La historia de los nativos americanos

Hace muchos miles de años, a finales de la Edad de Hielo, los indios viajaron a través del puente terrestre de Bering, desde Asia hasta Alaska. Sus descendientes exploraron a lo largo de la costa oeste de Norteamérica. Ya en el año 1000 AC, habían cubierto casi todo el continente. No se sabe cuándo llegaron los primeros americanos. Algunos arqueólogos (científicos que estudian los restos de vidas humanas pasadas) creen que podría haber sido alrededor de 12000 AC.

Los indios americanos, como los pueblos de Asia de los cuales son descendientes, tienen generalmente pelo oscuro, ojos oscuros, y piel marrón clara. Sin embargo, a lo largo de miles de años, han desarrollado una amplia gama de características, apariencias, idiomas y costumbres. Hay tantas naciones o comunidades indias diferentes en las Américas como hay naciones en Europa, Asia o África, y hay tanta variedad entre ellas.

Hace diez mil años, cuando terminó la Era Glacial, los cambios en el clima y el aumento de las poblaciones inspiraron a los indios a experimentar con el cultivo de diferentes cultivos. Algunos se convirtieron en agricultores altamente calificados. Ya en el año 5500 aC en México, cultivaban maíz y calabaza. Ellos criaron pavos, llamas y conejillos de indias para comer y cazaron ciervos y bisontes. Regularmente quemaban parcelas de tierra para mantenerla en pasto, por lo que los animales vendrían a pastar. En las costas, cazaron a los mamíferos marinos de los barcos y pescaron, usando una variedad de métodos eficientes.

Después del año 2000 AC, los indios desarrollaron estados, cada uno gobernando a miles de personas. Establecieron extensas rutas comerciales a través de los continentes. Y utilizaron balsas de carga y otros barcos para enviar sus mercancías de un punto de comercio a otro. En América del Sur, las llamas proporcionaron transporte en tierra.

Desde la región actual del centro oeste de los Estados Unidos hasta el sur del Perú en América del Sur, los centros de gobierno estaban marcados por enormes montículos de tierra. La mayoría de estos montículos eran planos en la parte superior, con palacios y templos construidos sobre ellos. Algunos eran sitios de entierro de líderes honrados. Las ciudades indias americanas eran tan grandes como las ciudades en Europa y Asia en ese momento. Su bella arquitectura sigue siendo muy admirada.

Las invasiones europeas de las Américas comenzaron poco después del descubrimiento de Colón del “nuevo mundo” en 1492. Los europeos trajeron las enfermedades con ellas, incluyendo la viruela y el sarampión. Estas enfermedades desconocidas se propagaron rápidamente entre los indios. Ellos destruyeron las poblaciones de muchas ciudades indias antes de que los europeos las vieran.

Los europeos comenzaron a colonizar las Américas para cultivar nuevas tierras de cultivo y crear nuevos empleos para las crecientes poblaciones de Europa. Para ello, a menudo tenían que luchar contra los nativos americanos por la tierra. Varios factores dieron a los europeos la ventaja en estos conflictos. Primero, tenían algunas inmunidades a sus propias enfermedades. Así no eran tan devastados por ellos como lo eran los indios. En segundo lugar, los europeos tenían caballos y armas, que dominaban las armas y las flechas de los indios en la batalla. En tercer lugar, los asentamientos europeos en las Américas crecieron a un ritmo tal que los descendientes de los europeos superaron eventualmente a los indios.

Una por una, las naciones indias fueron derrotadas. En las regiones del actual sur de Canadá, los Estados Unidos y el sur de América del Sur, los supervivientes fueron reunidos y trasladados a áreas específicas, llamadas reservas. En México, Centroamérica y el norte de América del Sur, los indios de los antiguos grandes imperios y pequeños reinos permanecieron como campesinos y obreros bajo el dominio español. En las últimas décadas, los avances en el transporte y la maquinaria de movimiento de tierras han hecho rentable para los forasteros colonizar los bosques de tierras bajas tropicales. Ahora el modo de vida de esos indios también está amenazado.

Hoy en día las poblaciones indias en ambos continentes están una vez más en aumento. Los líderes indios están comenzando a lograr un mayor éxito político en la lucha por los derechos de sus pueblos. Además, la reciente preocupación generalizada por los derechos humanos ha llevado a los gobiernos ya otros a respetar las culturas y tradiciones indias cuando responden a sus necesidades.