¿Qué son el VIH y el SIDA?

Hechos:

El VIH es un virus que ataca al sistema inmunológico. Si no se trata, el sistema inmunológico de una persona eventualmente será completamente destruido.
SIDA se refiere a un conjunto de síntomas y enfermedades que se producen en la fase final de la infección por el VIH.

¿Qué es el VIH?

El VIH es un virus que ataca al sistema inmunológico, que es la defensa natural de nuestro cuerpo contra la enfermedad. El virus destruye un tipo de glóbulo blanco en el sistema inmunológico llamadas células T-auxiliares, y hace copias de sí mismo dentro de estas células. Las células T auxiliares también se denominan células CD4.

Como el VIH destruye más células CD4 y hace más copias de sí mismo, poco a poco se rompe el sistema inmunológico de una persona. Esto significa que alguien que vive con VIH, que no está recibiendo tratamiento, encontrará más y más difícil combatir infecciones y enfermedades.

Si el VIH no se trata, puede tardar hasta 10 o 15 años en que el sistema inmunológico esté tan gravemente dañado que ya no puede defenderse en absoluto. Sin embargo, la velocidad que el VIH progresa variará dependiendo de la edad, la salud y los antecedentes.

Hechos básicos sobre el VIH

El VIH representa el virus de la inmunodeficiencia humana.
Existe un tratamiento antirretroviral eficaz disponible para que las personas con VIH puedan vivir una vida normal y saludable.
Cuanto antes se diagnostica el VIH, mas rápido puede comenzar el tratamiento, lo que conduce a una mejor salud a largo plazo.
El VIH se encuentra en el semen, sangre, fluidos vaginales y anales, y leche materna.
El VIH no puede transmitirse a través del sudor, la saliva o la orina.
El uso de condones masculinos o preservativos femeninos durante las relaciones sexuales es la mejor manera de prevenir el VIH y otras infecciones de transmisión sexual.
Si se inyecta drogas, siempre use una aguja y una jeringa limpia, y nunca comparta el equipo.
Si usted está embarazada y vive con el VIH, el virus en su sangre podría pasar al cuerpo de su bebé, o después de dar a luz a través de la lactancia materna. Llevar a cabo el tratamiento del VIH prácticamente elimina este riesgo.

¿Qué es el SIDA?

El SIDA no es un virus, sino un conjunto de síntomas (o síndrome) causados ​​por el virus del VIH. Se dice que una persona tiene SIDA cuando su sistema inmunológico es demasiado débil para combatir la infección y desarrolla ciertos síntomas y enfermedades definitorias. Esta es la última etapa del VIH, cuando la infección es muy avanzada, y si no se trata, se produce la muerte.

Datos básicos sobre el SIDA

SIDA significa síndrome de inmunodeficiencia adquirida.
SIDA también se conoce como infección avanzada por VIH o VIH en etapa tardía.
SIDA es un conjunto de síntomas y enfermedades que se desarrollan como resultado de una infección avanzada por el VIH que ha destruido el sistema inmunológico.

El tratamiento para el VIH significa que más personas se están manteniendo bien, con menos personas desarrollando SIDA. Aunque actualmente no hay cura para el VIH con el tratamiento y el apoyo adecuado, las personas con VIH pueden vivir vidas largas y saludables. Para ello, es especialmente importante tomar el tratamiento correctamente y hacer frente a posibles efectos secundarios.